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Histoire du Mexique du XVe siècle à nos jours
[Voir l'histoire du Mexique avant le XVe siècle]


_ XVIe siècle, l'arrivée des Espagnols

Lorsque Hernan Cortes débarque sur la côte de Veracruz en 1519 avec 800 hommes, une vingtaine de chevaux et quelques canons, l'empire Aztèque est à son apogée sous le règne de Moctezuma II (1502-1520); il compte entre 15 et 20 millions d'habitants.

En route vers Technotitlan, Cortes soumet les Txalcaltèques et les Totonaques et s'en fait des alliés pour détruire la puissance aztèque. En 1521, après un siège sanglant, les Espagnols s'emparent de Technotitlan et la détruisent; ils capturent le dernier empereur Cuauhtémoc.

Les indigènes deviennent alors les vassaux des encomenderos espagnols (sorte de seigneurs féodaux). En parallèle à la conquête militaire, les moines franciscains et dominicains convertissent de force les indiens.

Un premier vice-royaume est constitué en 1535 : la Nouvelle-Espagne, qui comprend tous les territoires conquis au nord de l'isthme de Panamá. Au sud de cet isthme, les terres coloniales sont rassemblées, en 1544, dans le vice-royaume du Pérou.

L'histoire du Mexique, depuis l'arrivée des conquistadores jusqu'aux années 40, a été peinte par Diego Rivera sur les murs du Palais National de Mexico de 1929 à 1935. Ci-dessus, le débarquement de Cortes.

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