Attracteur étrange

Attracteur étrange

La théorie du Chaos nomme « attracteur étrange » un phénomène de régulation à l’œuvre derrière l’anarchie apparente du hasard; phénomène qui tend, par exemple, à diriger la fumée d’une cigarette ou les tourbillons d’un cours d’eau.

L’attracteur étrange est une figure qui représente l’ensemble des trajectoires d’un système en proie à un mouvement chaotique. On peut définir l’attracteur étrange comme une carte des états imprévisibles et chaotiques; il révèle un ordre, une contrainte cachée, un « espace des phases » vers lequel convergent des phénomènes chaotiques. On pourrait comparer cet « espace des phases » à une vallée dont toutes les eaux ruisselantes convergeraient vers un cours d’eau unique.

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