USA, les grands parcs de l'ouest
4 au 28 août 2008


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Lu 4 : Vol LYON/LOS ANGELES via LONDRES
20 heures de trajet entre l'arrivée à Lyon ST-EX et la sortie de Los Angeles LAX
Shuttle gratuite entre LAX et les Rental Car sur Aviation Bld. Récupération de la voiture de location (Dodge Nitro).
Nuit courte (4h) au Motel 6 d'Inglewood sur Century Bld.

Ma 5 : Route LOS ANGELES / GRAND CANYON
820 kms via 105Eb, 110Nb, 10Eb, 15Nb, 40Eb et Hwy64.
2 nuits au Holiday Inn Express de TUSAYAN. 

10 heures de trajet via Newberry Springs et son célèbre Bagdad Café à quelques kms à l'est de Barstow sur l'ancienne Road 66 qui longe la Hwy 40. Traversée du désert de Mojave. A partir de Williams, le décor désertique fait place à des forêts de pins. Le plateau de Colorado à 2000m d'altitude est couvert de prairies et de forêts de pins. 

Me 6 : Journée GRAND CANYON

A l'est de Grand Canyon Village, la Desert View Drive offre des vues splendides sur le Colorado et le Apinted Desert (Grand View Point, Moran Point, Lipan Point et Desert View). A l'ouest de Grand Canyon Village, la West Rim Drive ne peut se faire qu'en navette gratuite (Maricopa Point, Hopi Point, Mohave Point et Pima Point). 

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Je 7 : Route GRAND CANYON / PAGE, Lake Powell
225 kms, 3h via US 180 et 89.
2 nuits au Holiday Inn Express de PAGE. 

La route de Tusayan à Page (compter 3h) offre des vues spectaculaires sur le plateau crevassé de canyons puis elle traverse le Painted Desert dont les collines aux pentes douces se parent de couleurs selon la composition des roches : rouge, violet, blanc, jaunes, vert ou grisé. Partout des hameaux navajos.

Antelope Canyon, à 6 miles à l'est de Page, comporte 2 sites : Upper et Lower Canyon séparés de quelques centaines de mètres par la route 98. Les billets pour Upper Canyon se prennent près d'une hideuse centrale électrique (tarifs 2008 par personne : 6$ de droit d'entrée + 25$ de guide obligatoire); des 4x4 conduisent en 1/4 h les groupes de 15 personnes à l'entrée du canyon; la ballade dans le corridor de grès d'une centaine de mètres de long dure une heure; pour profiter de la lumière plongeante du soleil, il est conseillé de faire la visite en fin de matinée.

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Horseshoe Bend, à 3 miles au sud de Page par le Hwy 89 en direction de Flagstaff (petit parking au mile 545) : monter la colline et la redescendre par un sentier (environ 20 mn) pour arriver à une falaise en surplomb d'un méandre du Colorado à la forme parfaite de fer à cheval : vue spectaculaire au coucher de soleil.

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Ve 8 : Journée LAKE POWELL

Deux options possibles au départ de la marina de Wahweap : soit vous louez un bateau (minimum 600$ la journée pour faire l'a/r à Rainbow Bridge) soit vous prenez un bateau en groupe (20$ de l'heure par personne pour des circuits allant de 1h30 à 7h).

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Sa 9 : Route PAGE / MOAB via MONUMENT VALLEY
440 kms, 5h via US 98, 160, 163 et 191 + 3h pour Monument Valley.
3 nuits au Quinta Inn de Moab

L'entrée de Monument Valley se trouve sur l'US 163, 38 kms après Kayenta. Une route goudronnée (6km) mène au Visitor Center. La Valley Drive (boucle de 30 km, 2h, vitesse limitée à 25 km/h) peut se faire avec son propre véhicule.

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Di 10 : Journée ARCHES

La Scenic Drive dessert les principaux points de vue au départ du Visitor Center.

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Lu 11 : Journée CANYONLANDS

La partie nord, Island in the Sky, est un haut plateau tapissé d'herbe et creusé de canyons formés par le Colorado et la Green River. Sur la route de retour vers Moab, point de vue sur le canyon du Colorado depuis Dead Horse Point SP.

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Ma 12 : Route MOAB / TORREY, CAPITOL REEF
220 kms, 2h30 via US 191, Wb70 et 24, Hanksville
Nuit au Capitol Reef Inn de Torrey

L'Hwy 24, qui traverse le parc d'est en ouest, est une des plus belles routes des USA. Au km 10 après l'entrée est du parc, Hickman Bridge est la plus grande arche naturelle de Capitol Reef (trail 1h a/r). Au km 13, le Visitor Center est niché au creux de l'oasis de verdure de Fruita; la Scenic Drive (40 km) s'enfonce en direction du sud vers les canyons de Grand Wash et Capital Gorge.

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Me 13 : Route TORREY / BRYCE CANYON
180 kms, 3h via Bw 12 + 1h pour Petrified Forrest Escalante SP + 2h pour Kodackrome Basin SP
2 nuits au Ruby's Inn de Bryce

Après Escalante, s'arrêter à Petrified Forest Escalante SP et randonner sur les hauteurs pour voir de beaux exemples de bois pétrifié. A Kodackrome Basin SP, voir les immenses cheminées de grès blanc qui s'élèvent au-dessus d'une forêt pygmée verte au pied des falaises rouges.

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Je 14 : Journée BRYCE CANYON

La corniche du canyon est bordée par la Rim Drive, une route en cul-de-sac (30 kms) qui dessert les principaux points de vue jusqu'à Rainbow Point et Yovimpa Point.

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Ve 15 : Route BRYCE CANYON / SPRINGDALE, ZION NP
140 kms, 2h30 via US 12-89-9, entrée Est du parc
Nuit au Zion Park Motel de Springdale

La Zion Scenic Drive longe la Virgin River sur 10 kms (accès uniquement en navette pendant la période estivale).

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Sa 16 : Route SPRINGDALE / LAS VEGAS
250 kms, 3h via 15Sb
Nuit au Circus Circus de Las Végas

Di 17 : Route LAS VEGAS / DEATH VALLEY
240km, 2h30 via Hwy 160 et 190, Pahrump
Nuit au Stovepipe Wells Village (Death Valley)

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Lu 18 : Route DEATH VALLEY / BISHOP
220km, 3h40 via Hwy 190, 136 et 395
Nuit à l'Holiday Inn de Bishop

Sortie de la Death Valley par la 190 via Panamint Springs, puis cap vers le nord le long de la Sierra Nevada (vue sur le Mt Whitney, 4418m). Après-midi détente près des lacs de Bishop.

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Ma 19 : Route BISHOP / YOSEMITE
220km, 4h via Hwy 395 et Tioga Pass Road + 1h lac salé de MonoLake + 2h forêt de séquoias de Tulomne Grove
2 nuits au Yosemite Curry Village dans la Yosemite Valley

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Me 20 : Journée YOSEMITE

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Je 21 : Route YOSEMITE / SAN FRANCISCO
320km, 4h30 via 120, 205, 580, 80 et 101
3 nuits au Capri Motel de San Francisco

Après-midi San Francisco : Golden Gate Bridge, Lombard street, Cable Cars et quartier de Fisherman's wharf face à l'île d'Alcatraz.

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Ve 22 et Sa 23 : 2 jours SAN FRANCISCO

Ve 22 : quartiers de Russian Hill, Financial District, Nob Hill, Union Square et North Beach (Coit Tower sur Telegraph Hill). Visite du MOMA (sublime exposition Frida Kahlo ). Diner poisson sur Fisherman's Wharf (Pier 39).

Sa 23 : Outlet de Vacaville en direction de la Napa Valley (2h AR + 4h boutiques). Soirée et diner dans Chinatown.

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Di 24 et Lu 25 : Route SAN FRANCISCO / LOS ANGELES par la Côte Pacifique

Di 24 (mon anniversaire !) : route SF à Morro Bay via la Hwy 1, 400km, 5h. Nuit au Travelodge de Morro Bay.
Visite de l'aquarium de Monterrey (2h30). Arrêt sur la plage de Piedras Blancas (parking Vista Point avant Cambria) qui abrite une colonie d'éléphants de mer, de phoques et de loutres. 

Lu 25 : route Morro Bay à LA, 330km, 4h30.
Après-midi et soirée sur les plages de Santa Monica et Malibu. Ballade au bord des canaux de Venice.

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Ma 26 et Me 27 : 2 jours LOS ANGELES
3 nuits au Travelodge d'Hollywood

Ma 26 : journée Universal Studios

Me 27 : matinée en métro à Hollywood (Walk of Fame, Mann's Chinese Theatre) et Downtown (Civic Center et Financial District), déjeuner au Grand Central Market, après-midi en voiture sur Sunset Bld, Berverly Hills et Rodeo Drive, plage de Venice, diner au Farmer's Market dans West Hollywood.

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Je 28 : vol LOS ANGELES / LYON via LONDRES
Matinée à Los Angelès, retour de la voiture de location
Départ de LAX à 16:30 et arrivée à Lyon le 29 à 18:30

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