Route mythique qui partait de Chang'An - l'actuelle Xian - alors capitale de la Chine, pour se diriger vers le Xinjiang, entre Tibet et Mongolie. Parvenues dans les steppes d'Asie centrale, les caravanes faisaient halte dans les oasis et les caravansérails où elles retrouvaient d'autres colonnes venues d'Iran, d'Inde, de Russie et du monde arabe avant de poursuivre leur route vers l'Europe à travers le Moyen-Orient et la Turquie.